Jamesův první rok s Lakers je plný zklamání

08. 03. 2019, 13:00 - Autor: Matyáš Fanta

Psal se listopad 1981 a Los Angeles Lakers si právě užívali šňůru pěti vítězných zápasů v řadě. Jenomže rozehrávač Magic Johnson nebyl šťastný. Nevyhovoval mu styl ofenzivy, který se kouč Paul Westhead rozhodl praktikovat.

Westhead se svým svěřencem setkal, jelikož z jeho strany nepociťoval dostatečnou koncentraci. A setkání údajně neproběhlo úplně vesele. Krátce po něm totiž v šatně sděloval novinářům, že není schopný hrát v systému Westheada a chce být vyměněn.

John Rockwell, blízký přítel majitele Lakers Jerryho Busse, byl pověřen nalezením řešení. To řešení by pochopitelně nemělo zahrnovat odchod hvězdné postavy klubu. „Šel jsem za Jerrym a řekl, že to není problém,“ sděloval Rockwell pro ESPN. „Řekl, že prostě vyhodíme kouče. A přesně to udělal. Byl jsem velmi překvapený, ale Johnson byl zkrátka velmi důležitý pro tým.“

Tento krátký příběh je krásným důkazem toho, jak Lakers lpí na udržení těch největších superhvězd ve fialovožlutém dresu. Proto Buss neměl problém s tím, vybrat si mezi Magicem Johnsonem a Paulem Westheadem. Neváhal. Hned další ráno byl vyhozen, poté co se s týmem vrátil do Los Angeles. I přes kontrakt v hodnotě milionu dolarů na následující tři roky. Novým trenérem se stal Pat Riley a zbytek už je dobře známá historie.

A to proto, že Johnson předváděl skvělé výkony a dovedl tým k titulům. Jinak řečeno ovoce, které můžete sklidit tím, že dáte své hvězdě co chce a učiníte ji šťastnou. Proto si mohl Kobe Bryant určovat, jak moc bude hrát, trénovat či přihrávat spoluhráčům. Klubu přinesl pět titulů a ten se mu odvděčil dvouletou smlouvou v hodnotě 48.5 milionů dolarů potom, co se vracel po zranění achilovky.

Proto si zřejmě LeBron James nemohl vybrat lepší místo pro pokračování své kariéry než právě Lakers. V minulosti věděli, jak přistupovat k těm největším jménům tohoto sportu. V tomto období kariéry po třech titulech, osmi po sobě jdoucích účastí ve finále NBA a angažování se v byznyse a politickém dění je James mimořádnou postavou. Takže Lakers byli připraveni udělat cokoli pro to, aby se cítil šťastně.

Nechtěl mít konferenci v Los Angeles před otevřením své školy v Ohiu. Lakers nic nenamítali. Mluvil s Johnsonem o angažování tvůrců hry, kteří jsou známí pro tvrdou hru. Což vedlo k nedostatku střeleckého potenciálu. Lakers našli hráče splňující tento popis s ochotou hrát pod ročním kontraktem.

Johnson řekl, že nechtějí být dalším Clevelandem a postavit vše na LeBronovi. Přesto si James našel svou roli s míčem takřka neustále v ruce. I když kolem sebe neměl správné hráče, kteří by mu na palubovce pohybem vytvářeli dostatek prostoru. Tak jako tomu bylo v Miami i Clevelandu.

Johnson měl pravdu. Z Lakers se opravdu nestal Cleveland. Tým, který poskládal je na 22. příčce v útočné efektivitě. Všechno mohlo vypadat jinak kdyby si James nepřivodil o Vánocích zranění. V týmu si to začalo sedat, hrál stabilně a byl na dobré na cestě. Jenže James se zranil a od té doby šlo vše prudce z kopce.

Po poslední porážce s Denverem je zřejmé, že by se parta okolo Jamese do playoff dostala pouze velkým zázrakem. Vše spíše nasvědčuje tomu, že po šesté v řadě budou vyřazovací boje probíhat bez účasti věhlasné basketbalové organizace. To, co sám James od své druhé sezóny v NBA nezažil. A vždy, když je na to tázán, vyjadřuje své zklamání.

Lakers se chovali k Jamesovi přesně tak, jako k jiným i ikonám hrdě oblékající jejich dres. Jenomže dostatečně Jamese neznali. Jak vedení, tak hráči i fanoušci. Věděli pouze co dokázal pro Miami a Cleveland. Měl sílu vyhrát tituly.

V klubu, v jehož se na palubovce proháněly jména jako Kareem Abdul-Jabbar či zmíněný Johnson s Bryantem, jsou vysoká očekávání. Zvlášť po posledních chudých letech jsou fanoušci lační po úspěchu. Tlak je vysoký. S příchodem hráče levelu LeBron James cokoli jiného, než boje o titul nepřichází v úvahu. První rok čerstvě čtvrtého nejlepšího střelce v historii NBA v novém působišti jeho tým narážel na tvrdé překážky.

„Nezažil jsem sezónu, ve které by naše klíčové hráče potkalo tolik zranění,“ říká James, „ ale zkrátka to tak je.“ Lakers začali sezónu dobře a pozitivní trend se jim dařilo držet. Než se vše začalo hroutit a nešlo to zastavit.

Možná je těžké si vzpomenout na to, jak vypadal tým před tím, než si James v utkání proti Warriors poranil tříslo. Ale po konci sezóny, až si bude vedení vyhodnocovat celý ročník a rozhodovat jakým směrem se nadále ubírat, to bude hrát svou roli.

V tuto chvíli se zdá, že příčinou byla série špatných rozhodnutí a porce smůly, která slavný tým srazila na kolena. Bezvýsledné úsilí o angažování Anthonyho Davise, které polovinu hráčů donutilo pochybovat o tom, jestli je James a vedení klubu vůbec chtějí. Zásadní moment, z kterého se možná dosud tým nevzpamatoval.

K tomu pravidelně přicházeli již zmiňované zdravotní trable. Na dlouhou dobu vyřadily Rajona Ronda i Lonza Balla, který je sice často terčem kritiky, ale v současnosti se ukazuje, jak moc týmu chybí. Zranění skolily i Tysona Chandlera, Brandona Ingrama, Kylea Kuzmu a Joshe Harta. K tomu vedení přivedlo prostřednictvím trejdů Mikea Muscalu a Reggieho Bullocka, konečně schopné střelce. Ti ale zatím nesplácejí důvěru v ně vloženou.

V zápasech bez své největší hvězdy si Lakers připsali bilance šesti výher a dvanácti porážek. PO jeho návratu si nevedou o moc lépe. Prohráli devět z posledních dvanácti zápasů. James se stále dostává do formy. A to se projevuje hlavně na obranné polovině hřiště.

Ještě během Vánoc měl tým z Los Angeles defenzivní rating 104.5 s Jamesem na palubovce. Od Vánoc si pohoršili na 111.9, taktéž s LeBronem na hřišti. Během čtyř výher po návratu zaznamenali rating 109.6. Během osmi porážek pak 113.1.

Možná, že podepsat s Lakers nebylo čistě basketbalové rozhodnutí, ale basketbal je stále alfou a omegou LeBrona Jamese. A takovýto neúspěch se samozřejmě kouše těžce. Je to také odvrácená strana mince toho, co může nastat praktikování systému zaměřenou na hvězdu týmu, o kterém se píše v úvodu článku.

„Jsme v lize, kde se hraje na prohry a výhry. O tom to všechno je. Měli jsme pozitivní okamžiky, měli jsme jich hodně negativních. Ale na konci jde vždy o výsledek. Musíte vzít dobré věci, skousnout špatné a nadále nepolevovat,“ vysvětluje James.

Sezónu plnou zklamání nelze hodit na jednoho člověka. Každopádně James, Johnson a generální manažer Rob Pelinka budou mít co vysvětlovat. Trenér Luke Walton sedí na velmi nahnuté židli a pokud po sezóně ztratí práci, nikoho to asi moc nepřekvapí. Velká část kádru už v týmu příští rok nebudou, kvůli snaze klubu zachovat si velký prostor pod platovým stropem a podepsání superhvězdy. Je však možné, že po takovém zklamání, se změny se budou týkat i dalších hráčů. Nikdo si nemůže být jistý svým místem, kromě LeBrona samozřejmě.

Zpět na článek

Diskuze k článku

žádné komentáře

Uživatelské menu

Vyhledávání

Hledaný výraz:

Přímé přenosy v TV

Letní přestupy

Nejtipovanější zápasy

Domácí-Hosté 12
Portland POR - GSW Golden State826
Toronto TOR - MIL Milwaukee11

Narozeniny hráčů

21.05.Magloire, Jamaal41 let

Aktuální přestupy

Aktuální zranění

19.05.GSWIguodala- lýtko
16.05.DENHernangomez- čtyřhlavý sval
16.05.NYKDotson- rameno
15.05.TORMcCaw- osobní důvody
09.05.GSWDurant- lýtko
08.05.OKCGeorge- rameno
08.05.OKCWestbrook- ruka, koleno
>> všechna zranění

Aktuální série

Nejnovější komentáře

16.05.2019 02:15 - trae - Som názoru, ze Blazers majú šancu pri absencii KD. To by vsak Lillard, ktorého s... [Hlavní diskuze]
12.05.2019 19:37 - kornovec - jn, Houston na to nema stejne jako Boston. Uvidime jak dopadnou 7. zapasy. Ale m... [Hlavní diskuze]
11.05.2019 11:58 - ignor420 - je jasné houston potrebuje ešte aspoň jednu hviezdu ak chce byť majster
[Hlavní diskuze]
07.05.2019 22:20 - kornovec - Super Rockets, dalsi vyhra. Tak co, podari se jim vyradit Warriors? [Hlavní diskuze]